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22 février 2007 4 22 /02 /février /2007 23:05

André Engel est un peintre paysagiste,  ami de  Maurice Achener, il naît à Bâle en 1880, dans une famille alsacienne de Mulhouse. Il  est le fils de Frédéric Engel–Gros patron des usines textiles DMC. Il grandit dans le Château de Ripaille situé au bord du lac Léman et entouré d’une forêt, que  Maurice Achener prendra comme sujet de quelques gravures. Il partage ses années d’études entre Bâle, Lausanne et Paris, et  prend ses premières leçons de peinture dans l’atelier de Sandreuther. Il devient médecin, vers 1903, il  fait des recherches en chimie et participe à la création du service radiothérapie de l’hôpital de Lausanne. Mais en 1905 il ne se consacre plus qu’à la peinture. Il travaille alors à Karlsruhe sous la direction de Marc Lauger, puis poursuit sa formation à Paris avec Vignal et Luc-Olivier Merson. Il voyage en compagnie de Maurice Achener en Italie. engel-orta2.jpgIl publie des aquarelles dans la revue alsacienne Illustrée. Et  fait l’objet d’une importante exposition à la galerie Petit de Paris. Il revient à la médecine pendant les années de la grande guerre 1914-1918, à laquelle il participe  en tant que responsable d’une unité mobile de radiologie. A la fin de cette guerre, en 1919,  il participe avec Maurice Achener, à Londres aux expositions caritatives organisées par la Société d’Assistance d’Alsace Lorraine à la « Goupil Gallery », afin d’obtenir des fonds pour la reconstruction de l’Alsace Lorraine. Grand voyageur, Il parcourt l’Inde et constitue suite à  ses lointains  périples une importante collection d’oiseaux tués et empaillés. Plus pacifiquement il ramène aussi des végétaux et crée de 1930 à 1934 une arboretum forestier à coté de Thonon les Bains sur le domaine de Ripaille. Le but de cette plantation est de démontrer les possibilités d’adaptation de variétés étrangère. L’expérimentation sur le Douglas d’Amérique du Nord est une grande réussite. Il illustre le livre de contes pour enfants "Six Contes Vosgiens" d' Anna Roger Favre, paru en 1925 chez l'éditeur Braun & Cie à Mulhouse.

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